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Writing Forms, Genres and Formats | Les types de discours, les genres et les types de texte


A text form refers to the function as well as the structure of a text. A text form is a category or type of text that has certain defining characteristics. Readers and writers consider text form to think about the purpose of a text and its intended audience. Writers may blend text forms and genres to suit their specific audience and purpose.


Genres are a way of categorizing texts that have similar literary styles, structures or themes. Each genre may lend itself to a variety of formats. Some genres can combine fictional and non-fictional content and may be imaginative or informational.

The format is the way in which a text form/genre is represented.


Text Forms | Les formes de discours

  • purposes for writing

Examples include:

Explanation | Le discours explicatif, didactique ou informatif


An explanation gives an account of some phenomenon. Explanations may clarify how something works or the process involved in actions, events or behaviours.

Examples include: 

posters | les affiches,

letters | les lettres,

and advertisements | les annonces publicitaires.


Exposition or Opinion/Persuasive piece | Le discours incitatif, argumentatif ou persuasif


An exposition develops ideas and supporting details to present a logical argument from a particular point of view. Expository writing informs and explains.

Examples include: editorials | les éditoriaux,

essays | les dissertations,

and critical reviews | les examens critiques.


Recount | Le récit


A recount tells what happened and may include the author’s personal interpretation of events. Recounts retell past events in the order in which they happened.

Examples include: diaries | les journaux intimes,

biographies | les biographies,

and memoirs | les mémoires.


Electronic text | Le discours électronique


An electronic text digitally represents the written language with a computer. Normally an electronic text is either an electronic version of a written work or a document composed on the computer.

Examples include:web pages | les pages web,

emails | les courriels,

and blogs | les blogues.


Narrative/Personal piece | Le discours narratif


A narrative may entertain and engage the reader in an imaginative experience, may seek to explain a phenomenon or may teach a lesson. Narrative writing tells a story.

Examples include: folktales | les contes populaires,

fables | les fables,

legends | les légendes,

short stories | les courts récits,

and ballads | les ballades.


Procedure | Le discours injonctif, prescriptif ou la marche à suivre


A procedure deals with the general way to do something. Procedures explain how something is done and tell how to perform a task or series of tasks.

Examples include:rules les règlements,

how-to articles | les conseils et les consignes,

instruction manuals | les manuels d'utilisation,

and mathematic investigations | les enquêtes en mathématiques.


Report | Le compte rendu


A report systematically organises and records factual information to classify and describe a whole class of things. Reports organize and record information.

 Examples include: magazine articles | les articles de revue,

research reports | les rapports de recherche,

and investigation reports | les rapports d’enquête.


Functional text | Le discours fonctionnel


A functional text helps the reader accomplish everyday tasks. Functional texts deal with everyday information and are used in everyday life for specific purposes.

Examples include: lists | les listes,

menus | les menus,

pamphlets | les dépliants,

and schedules | les horaires.




Genres | Les genres de textes

  • categories of writing

Examples include:

Adventure | Une aventure
Autobiography | Une autobiographie
Complaint | Une plainte
Epic | Une épopée
Essay | Une dissertation
Fairy tale | Un conte de fées
Fiction | Un texte de fiction
Historical fiction | Un texte de fiction historique
Humour | Un texte d’humour
Memoir | Une mémoire
Mythology | Une mythologie
Opinion | Une opinion
Personal experience | Une expérience personnelle
Realistic fiction | Un texte de fiction réaliste
Satire | Une satire
Sport | Un texte de sport
Tragedy | Une tragédie
Whodunit | Un texte policier
Apology | Une excuse
Biography | Une biographie
Drama | Un drame
Espionage | Un texte d’espionnage
Fable | Une fable
Fantasy | Une fantaisie
Folk tale | Un conte populaire
Horror | Un texte d’horreur
Legend | Une légende
Mystery | Une énigme
Nonfiction | Un texte de non-fiction
Parody | Une parodie
Poetry | Une poésie
Romance | Une romance
Science fiction | Un texte de science-fiction
Tall tale | Un grand conte
Western | Un western




Formats | Les types de textes

  • structures of writing


Examples include :

Anecdote | L’anecdote
Blog | Le blogue
Book jacket | La jaquette de livre
Briefing notes | Les notes de breffage
Checklist | L’aide-mémoire
Comic strips | La bande dessinée
Cumulative story | L’histoire cumulative
Dialogue | Le dialogue
Editorial | L’éditorial
Epitaph | L’épitaphe
Fact Sheet | La fiche descriptive
Formal letter | La lettre officielle
Friendship letter | La lettre d’amitié
Graph | Le diagramme
Graphic organizer | L’organisateur graphique
Haiku | Le poème haïku
Inquiry letter | La lettre de demande de renseignements
Interview | L’entrevue
Invitation | L’invitation
Joke | La blague
Journal | L’article de périodique
Letter | La lettre
Letter to the editor | Le courrier des lecteurs
List | La liste
Magazine article | L’article de revue
Mini-research | La mini recherche
Newspaper article | L’article de journal
Nursery rhyme | La comptine
Online editorial | L’éditorial en ligne
Paragraph | Le paragraphe
Picture book | Le livre d’images
Poem | Le poème
Prologue | Le prologue
Quiz | Le jeu-questionnaire
Rap song | La chanson rap
Recipe | La recette
Research report | Le rapport de recherche
Review | La revue
Rules | Les règlements
Scary Story | L’histoire épeurante
Science article | L’article scientifique
Sequel | La suite
Sign | Le panneau d'affichage
Slogan | Le slogan
Speech | Le discours
Sport story | L’histoire de l'esprit du sport
Story | Le récit
Survey | Le sondage
Text message | Le message texte (SMS)
Timeline | La ligne du temps/ frise chronologique
Travel brochure | Le dépliant de voyage
Want ad | La petite annonce
Web page | La page Web
Ballad |La ballade
Board game | Le jeu de société
Book review | La critique de livre
Character portrait | Le portrait d’un personnage
Cinquain | Le poème en cinquain
Critique | La critique
Description | La description
Diary | Le journal personnel
Election poster | L’affiche électorale
Eulogy | L’éloge
Fashion article | L'article de mode
Free verse | Le poème en vers libre
Glossary of terms | Le glossaire de termes
Graphic novel | Le roman graphique
Greeting card | La carte de souhaits
How-to article | Les conseils et consignes
Instructions | Les instructions
Investigation report | Le rapport d’enquête
Jingle | Le sonal
Jot notes | Les notes
Jump rope rhyme | La rime pour le saut à la corde
Letter of the heart | Le courrier du cœur
Limerick | Le limerick
Logo | Le logo
Menu | Le menu
Monologue | Le monologue
Newspaper report | Le reportage
Ode | L’ode
Pamphlet | Le dépliant
Persuasive letter | La lettre persuasive
Play | La pièce
Post card | La carte postale
Proposal | La proposition
Rap poem | Le poème rap
Reaction | La réaction
Repetitive Book | Le livre à structures répétées
Resume | Le résumé
Riddle | La devinette
Safety rules | Les règles de sécurité
Scene | La scène
Script | Le scénario
Short story | Le court récit
Sketch | La saynète
Song | La chanson
Sport article | L’article de sport
Spy story | L’histoire d'espionnage
Storyboard | Le scénarimage
Testimonial | Le témoignage
Thank you note| La lettre de remerciements
Tongue twister | Le virelangue
TV commercial | Le message publicitaire
Wanted posters | L’avis de recherche
Zine | Le zine